2020回顾:PS5与XSX售前大战争

PS5和XSX的交锋是2020年的年度大戏。这场战争不仅仅是设备性能和游戏阵容的比拼,同样还是双方安排信息发布,争夺舆论风向的宣传战。其激烈程度和当中的用心不见得比硬件设计本身来得差。下面我们就来为这一年两台主机发售前的宣传对抗做一下复盘。

PS5和XSX的交锋是2020年的年度大戏。这场战争不仅仅是设备性能和游戏阵容的比拼,同样还是双方安排信息发布,争夺舆论风向的宣传战。其激烈程度和当中的用心不见得比硬件设计本身来得差。下面我们就来为这一年两台主机发售前的宣传对抗做一下复盘。

总的来说,微软官方对于次时代Xbox的宣传攻势谋划得很早,在19年中期就开始进入了自己的日程。由于PS家族的传统优势地位,玩家社区对PS5的关注一直很高。但在20年之前,索尼官方的信息披露是非常克制的。倒是坊间充斥着各种渠道的爆料,新机种的具体设计显得扑朔迷离。

在19年末到20年4月这段期间,微软率先发动了XSX的信息攻势,也一度占据了舆论的制高点。同期索尼出现了一些策略失当,显得颇为被动。在20年年中,PS5的宣发慢慢进入了自己的节奏,接下来的安排就变得有模有样了。直到发售前,可以说PS5月月有爆点,声势步步走高。而微软方面有些好牌早出尽,XSX高开低走的态势。

到12月,PS5的全球销量据称已经超过337万,销售速度创下了游戏机的新记录。XSX/S的成绩是近200万。PS5可以说赢得了首轮销售方面的胜利。这当然离不开索尼在宣传方面下的功夫。我们接着分阶段地看看两边的具体表现。

2020年之前的阶段

在18年E3期间,微软方面就有报道称次时代主机将于2020年发售,产品代号为Scarlett,将向下兼容Xbox one游戏。斯宾塞还提到新主机是设备家族,不是单独一台。这些消息都在后面被证实。在19年E3的发布会上,微软正式公开了Project Scarlett,以及发售时间将是2020年假期的信息。这时还没有公开具体细节,主要是定下调子和日程。可以说微软在这时已经正式展开了新机种宣传的布局。

▲19年E3就开始了。

接下来的一个关键节点就是19年年底的TGA。有点让人出乎意料的是,微软选择在这个场合确定了Xbox Series X的命名,并公开了外观。反传统的立式空气净化机造型不意外地引发了大量玩家吐槽。但相比同期索尼的沉默,独家爆料的微软迎来了自己的高光时刻。很明显,微软在20年之前,就打出了关于新机种的好几张重要信息牌。

索尼方面在这段期间,虽然高管在各种场合时常有旁敲侧击地提到新机种,但真正重要有料的发布其实只有一件。就是在19年4月,PS5设计师马克·瑟尼接受Wired采访,对PS5的硬件设计进行解说。

瑟尼在此时确认了PS5的CPU和GPU架构,支持光线追踪,3D音效,8K视频输出,以及SSD的重要性。没有具体的性能数字,没有图片视频素材支撑,纯粹的口头说明让爆料的影响并不是很广,使其更像是种预热。索尼在19年并没有真正展开PS5的宣传动作。

XSX在20年的第一轮胜利

在1月CES的场合,两方都并没有实质性的内容发布。索尼宣布继续不参加E3。外界原本预期索尼会和13年PS4成功发布的安排相似,在2月份举行PS Meeting,线上发布PS5的硬件和游戏阵容。然而结果是微软在2月底率先公开了XSX的性能,12T浮点引爆了舆论,玩家对于新时代游戏机的性能水平总算是有了比较明确的印象,这个数字可以说让玩家群体非常满意。向下兼容,快速继续,智能分发等功能也提示了游戏体验方面的升级。在2,3月,微软在硬件规格和技术方面的宣传攻势非常成功。

▲这是XSX的攻势高潮

索尼在这一阶段的回应是3月18日马克·瑟尼的“The Road to PS5”技术宣讲。50分钟的视频更像是面对开发者的教学,而不是玩家期待的新机种正式亮相的方式,传播效果自然比PS4当年的发布会差了很多。

虽然瑟尼公开了PS5的性能参数,硬件设计的思路,提供了大量有意义的信息,但这个内容方向和缺少实际展示的形态,使得外界反应冷淡,甚至对其中的信息存有相当多的误解。比如PS5向下兼容的表现,以至于后来索尼官方Blog还要单独发文解释PS5广泛兼容4000多款PS4游戏。

▲不少网友留言表示ZZZ

相较同期XSX大张旗鼓邀请媒体将XSX拆了个透,长篇累牍解释说明各种技术规格的效果意义,外界一致认为索尼在这阶段的宣传策略很有问题。到了4月初,索尼正式公开Dualsense手柄的造型和名称,而这次重要发布还是纯文字性的说明,没有任何实际效果的展示,犯下了和之前相似的错误。在2-4月这段时间,XSX性能碾压PS5,嘲弄PS5卖点是SSD的声音在玩家社区中传播颇广。微软算是赢得了这段时间的胜利。

PS5的系列反击

PS5在宣传上展开反击就要来到5月份了。形式上也让人有些意外,这就是《虚幻5》引擎的技术演示视频。这段演示在视觉表现上很有次时代冲击力,官方有特别说明是在PS5实机运行的。索尼通过这种巧妙的方式,打消了玩家对于PS5性能和运行效果的怀疑,甚至放大了PS5独特设计带来的优势。我们大致可以将此看做是PS5的声势开始逆转的点。

虽然由于新冠大流行,E3被取消。索尼选择在传统时间段的6月12日,做了一场叫“The Future of Gaming Show”的线上发布。独占作品《蜘蛛侠:迈尔斯·莫拉莱斯》,《瑞奇与叮当》新作, 《Astro's Playroom》,《恶魔之魂重制版》,《地平线:禁忌西部》等作品的反应良好,PS5也确定在年末也能获得一定数量的独占作品支持。

在这场发布会上,索尼公开了PS5的造型设计,以及光驱版和数字版的设计。虽然脱离了传统硬件发布会PS Meeting的形式,我们还是可以将其看做是PS5的专题发布。

PS5比XSX更加反传统的造型可以说是褒贬参半,白夹黑,不规则外壳和巨大的体积又引发了恶搞热潮。这场成功的发布会可以说PS5实现舆论反超的关键。前期因为信息发布不足,形式有限带来的劣势,在这里已经基本被扳平。

▲虽然今年没有E3,但索尼的发布会赢了今年的E3。

相较而言,在7月份的Xbox Games Showcase 2020上,《光环:无限》实机演示搞砸,微软平台独占游戏虽然数量不算少,但基本都无法在年内发售,或者遥遥无期,这样的游戏阵容表现也影响到了XSX的声势。

发售阶段的冲刺

进入9月份之后,两家都来到了最后的宣传冲刺阶段。微软和索尼都选择在这个月份公开产品售价,也符合传统习惯。PS5光驱版和XSX都是499美元,没有超过大家的预期。两边都没有给对手留下破绽,算是平手。

微软方面加量公开了低配版的XSS。虽然299美元的价格不错,作为机顶盒性能也够强大,但无光驱和有限的容量,以及先高端后低端,之前非常强调XSS性能表现的策略,让XSS本身多少有些吸引力不太够的印象。

在10月,索尼依次公开了PS5的UI和系统功能,官方的PS5拆解,设备和游戏的兼容性说明,以及多个地区能使用的视频服务介绍,临到月底就是广大媒体和主播的真机开箱展示。实际体验者对Dualsense手柄的评价也在这个阶段大幅曝光。在这里不难看出索尼将PS5实质性内容往后押,形成集中曝光的盘算。

以上方面信息的密集轰炸,从性能以外的角度,很好地塑造了PS5“能带来全新游戏体验”的印象。在这个阶段,关于设备性能差的话题就难以引起反响了。

▲Dualsense的创新要明显胜出一筹

而微软同期是以实机游戏体验,游戏兼容和强化表现为主要内容。面对PS5的信息攻势,XSX确实有软硬牌都已经打完,无法拿回主动权的感觉。

最后

在次时代游戏机的设计上,PS5足够创新,有诸多亮点。但这不意味着用户们从一开始就能认同这一点。XSX有其保守和平滑创新的一面,但某些方面也存在优势,两者依然算是旗鼓相当的设备。

微软作为上一代竞争中的追赶者,这次率先发动了宣传上的攻势,也一度占领了制高点。但在索尼厚积薄发,稳扎稳打的策略下,多少有点牌还不够多的感觉。随着产品发售,围绕着硬件功能展开宣传战也是告一段落了。

在这里,我们也希望来年的两家游戏阵容之战,激烈程度能再上新高地。